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Cardeal Sarah: Um profeta dos nossos tempos

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Cardeal Sarah: Um profeta dos nossos tempos

O calendário da Igreja inclui os dias festivos de várias das grandes figuras do Antigo Testamento (embora observá-las não sejam obrigatórias): Rei Davi em 29 de dezembro, por exemplo, ou Melchisedek em 26 de agosto. A festa de Abraão cai no mesmo dia de João Henrique Newman’s, 9 de outubro.

O dia da festa do Profeta Elias é 20 de julho. Eu sei disso porque é meu aniversário de ordenação sacerdotal. Não posso dizer que detecto muito de Elias em mim mesmo, mas isso pode ser dito de outro padre ordenado naquela data, o cardeal Robert Sarah, que celebra 50 anos de ordenação sacerdotal este ano. (O cardeal Peter Turkson, o outro cardeal da Cúria Africana, também foi ordenado em 20 de julho, mas em 1975, seis anos depois do cardeal Sarah.)

Como um jovem arcebispo em sua Guiné nativa, ainda na faixa dos 30 anos, Sarah foi marcado para ser assassinado pelos tiranos que governaram seu país pois o considerou insuficientemente submisso. Como Elias, ele sabe o que significa ser caçado pelo rei.

Nos últimos anos, o cardeal Sarah mudou para um modo mais profético, advertindo-nos em uma série de livros e discursos de que uma apostasia está ocorrendo em muitas partes do mundo e em algumas partes da Igreja. Há algo de Elias – falando pela fé em um tempo de infidelidade – nisso também. Ele chocou muitos com seu discurso no sínodo de 2015 sobre a família, quando falou de “Bestas do Apocalipse” em relação à decadência ocidental e ao extremismo jihadista. O cardeal Sarah nunca foi à escola de aperfeiçoamento, onde muitos bispos aprendem a falar sem nunca ofender.

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Essa parrhesia (ousadia na fala) poderia tê-lo tornado simpático ao Papa Francisco, que o promoveu do Pontifício Conselho Cor Unum, que dispensa obras corporais de caridade em nome do papa, à Congregação para o Culto Divino. Mas desde a nomeação em 2014, o cardeal Sarah foi marginalizado. O círculo interno em torno do Santo Padre só se preocupa com vozes “proféticas” de um certo tipo, do tipo que, à maneira de ONGs progressistas, lança julgamentos condenatórios em grandes corporações e países ricos. O cardeal Sarah não é desse tipo, pois presta muita atenção à adesão a Deus na casa da fé. Seu livro, afinal, era chamado de Deus ou Nada.

Ele não diz o que as vozes no centro pensam, ou o que vozes na periferia deveriam dizer. Ele tem sido bastante inconveniente a esse respeito e quando seu mandato de cinco anos na Congregação para o Culto Divino terminar em novembro, haverá muitos no círculo interno fazendo lobby junto ao Papa Francisco para dar a ele o mesmo tratamento dado aos cardeais Raymond Burke e Gerhard Müller – demissão sem cerimônias.

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O que seria uma grande pena, prematuramente mandar para a aposentadoria um homem que compreendeu tão bem a missão da Igreja em nosso tempo. Sarah não representa apenas o florescimento dos esforços missionários na África, sendo um dos primeiros padres nativos da Guiné. Ele representa, em termos Churchillianos, a “nova” Igreja vindo em socorro do “velho”. É que o seu serviço na Cúria Romana deu-lhe uma perspectiva única sobre a missão essencial da Igreja.

“A natureza mais profunda da Igreja se expressa em sua tripla responsabilidade”, escreveu Bento XVI em sua primeira encíclica, Deus caritas est. “Proclamar a palavra de Deus (kerygma-martyria), celebrar os sacramentos (leitourgia) e exercer o ministério da caridade (diakonia). Esses deveres pressupõem um ao outro e são inseparáveis ​​”.

Sarah foi trazido pela primeira vez a Roma em 2001 por São João Paulo II, que o nomeou secretário da Congregação para a Evangelização dos Povos (Propaganda Fidei), o departamento do Vaticano encarregado de supervisionar a missão ad gentes (às nações), a proclamação de a palavra de Deus. Ele foi então nomeado chefe do Cor Unum por Bento XVI, o conselho que exerce a diaconia do Santo Padre.

Finalmente, ele foi promovido pelo Papa Francisco à Congregação para o Culto Divino, onde foi encarregado da leitourgia .  Não se deve identificar conduzindo um Bureau com ser apreendido com a missão animar do mesmos, porque há uma abundância dos exemplos ao contrário. Mas, no cardeal Sarah, vemos um modelo claro de homem que viveu – não apenas por nomeação, mas por zelo e devoção – que tríplice múnus da Igreja.

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Aos 50 anos, ele está mais próximo do fim do que o começo, mas é de se esperar que ele tenha muitos anos de serviço restantes.

Padre Raymond J de Souza é sacerdote da Arquidiocese de Kingston, Ontário, e editor-chefe da convivium.ca