TO GO WITH SKorea-Vatican-Pope-religion-Catholics,FOCUS by Giles Hewitt In a photo taken on August 4, 2014, Catholic worshippers attend a mass at the Myeongdong cathedral in Seoul. When Pope Francis visits South Korea on August 14, 2014, he will find a thriving Catholic community with a social and political influence that belies its minority status in one of Christianity's most muscular Asian strongholds. AFP PHOTO / Ed Jones / AFP PHOTO / ED JONES

Foi um “segredo aberto” que as estatísticas confirmam hoje: o catolicismo está crescendo exponencialmente na Coréia do Sul. Mas não o suficiente para tocar os sinos.

Embora haja hoje mais católicos e mais padres e missionários coreanos, a população católica está envelhecendo rapidamente, menos casamentos são celebrados, as pessoas assistem à missa menos no domingo e há uma diminuição entre os seminaristas.

Tudo isso coloca novos desafios de evangelização que a Igreja Católica coreana está colocando como prioridade para esta nova década.

Dados positivos

Um relatório do Instituto Pastoral Católico Coreano, reproduzido pelo jornal The Korea Herald em 11 de janeiro, revela que nas últimas duas décadas (de 1999 a 2018) o número de católicos aumentou 48,6%.

No final do segundo milênio, havia 3.946.844 católicos no país asiático, enquanto em 2018 havia 5.865.510. No entanto, o Instituto Pastoral alertou que o crescimento “desacelerou significativamente nos últimos anos”.

Pela diocese, Suwon, ao sul da capital Seul, registrou a maior taxa de aumento de 89,1% no período de vinte anos, seguida por Daejeon na Coréia do Sul central, com 79,6%, e Uijeongbu, ao norte. da capital, com 78,9 por cento.

Luzes de aviso

No entanto, a taxa anual de crescimento dos católicos diminuiu gradualmente para menos de um por cento, o que mostra que há áreas de oportunidade para a Igreja Católica na década que está apenas começando.

Segundo o relatório, em 2000 e 2001, a população católica cresceu 3,2 e 3,9 por cento, respectivamente, antes de cair para dois por cento até 2009.

A taxa de crescimento caiu para 1,7% em 2010 e se recuperou brevemente para 2,2% em 2014 devido à visita do Papa Francisco. para a Coréia do Sul. Mas, novamente, caiu abaixo de um por cento para atingir 0,9 por cento em 2018.

Maior proporção, menor presença

Quanto ao resto, a proporção de católicos na população total da nação asiática aumentou de 8,3% para 11,1% no período 1999-2018.

Mas a taxa de participação em serviços religiosos, considerada um indicador-chave da vida religiosa dos fiéis, caiu em mais de dez pontos percentuais: de 29,5% para 18,3% no período estudado.

“A queda acentuada na taxa de participação massiva no domingo é notável. Todas as dioceses fizeram vários esforços para trazer de volta os cristãos mornos e revisar a igreja, mas qualquer mudança significativa ainda está por vir. O mesmo problema é repetido anualmente ”, é expresso no relatório reproduzido pelo The Korea Times.

Católicos estão envelhecendo

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“É hora de refletir sobre nosso trabalho missionário atual e reconsiderar a direção da evangelização doméstica”, diz o Instituto Pastoral Católico, que reconheceu que “o rápido envelhecimento da população católica é outra mudança notável”.

Entre 2003 e 2018, os católicos com menos de nove anos de idade e a adolescência se contraíram em 32,4% e 33,2%, respectivamente.

Mas aqueles com 50, 60, 70 e 80 anos expandiram 76,9, 93, 117 e 251,6 por cento em cada uma das faixas etárias.

Menos casamentos e mais padres

O crescimento dos primeiros anos e a diminuição dos últimos anos do período coberto pelo relatório refletem-se no número de casamentos realizados na Coréia do Sul que diminuiu 41,5%: de 24.227 em 1999 para 14.167 em 2018.

No entanto, outro fato otimista é o aumento do número de padres coreanos. Nesta linha, o clero do país aumentou 52,2 por cento, de 2.972 para 4.456 de 1999 a 2018.

Finalmente, o estudo aponta para outro fato negativo: o número de alunos do seminário caiu 17,7%, de 1.547 para 1.273. Mas o número de missionários no exterior enviados pela Igreja Católica coreana aumentou 204,2%, de 356 em 1999 para 1.083 em 2018.

Via Aleteia