Heroísmo e sacrifício: a história católica de Auschwitz

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Heroísmo e sacrifício: a história católica de Auschwitz

Papa Francisco sentou-se em silêncio em uma das celas mais sinistras de Auschwitz, rezando no que havia sido o desumano espaço de vida de São Maximiliano Kolbe, um Sacerdote católico martirizado durante o Holocausto.

São Maximiliano era um dos mais de um milhão de pessoas que teriam morrido nos campos de concentração de Auschwitz, onde o papa fez uma visita em 29 de julho de 2016 durante sua viagem à Polônia. Este agosto marca o 75º aniversário de sua morte.

Embora a maioria dos encarcerados nos campos da morte fossem judeus, alvo do regime nazista para o extermínio, muitas das vítimas eram católicos, incluindo padres e irmãs religiosas. São Maximiliano, um frade franciscano, morreu em 1941 depois de pedir para tomar o lugar de outro prisioneiro que estava destinado à execução.

No ano seguinte, Edith Stein, a filósofa judaica alemã que se tornou freira carmelita católica, também foi morta em Auschwitz, provavelmente nas câmaras de gás após sua chegada. Eles se juntam a inúmeros outros católicos que perderam suas vidas durante o Holocausto, muitos deles por tentar resgatar judeus dos nazistas.

Os sacrifícios desses católicos, vivos e mortos, foram discretamente lembrados durante a peregrinação do Papa Francisco ao infame campo de concentração de Auschwitz. Ele orou longamente na cela da prisão onde o São Maximiliano havia sido mantido durante seu encarceramento. Ele também cumprimentou um grupo conhecido como os “Justos entre as Nações” – homens e mulheres não judeus que arriscaram suas vidas para salvar os judeus do extermínio nazista.

Segundo várias biografias, o jovem São Maximiliano havia sido pessoalmente chamado ao martírio pela Virgem Maria. Em seu relato, Maria chegou a ele em uma aparição segurando duas coroas, indicando para ele escolher: uma era branca, representando a pureza, a outra vermelha, para o martírio. Ele escolheu os dois.  

Após a invasão alemã da Polônia, São Maximiliano foi preso duas vezes, primeiro em 1939 e novamente em 1941, quando foi enviado a Auschwitz. Naquele agosto, 10 prisioneiros foram condenados à morte por inanição em punição pela fuga de outro preso. Depois de ouvir um dos homens lamentar deixando para trás sua esposa e filhos, o padre Kolbe se ofereceu para morrer em seu lugar.

Sobreviventes do campo testemunharam que os prisioneiros famintos podiam ser ouvidos rezando e cantando hinos, liderados pelo padre. Depois de duas semanas, na noite anterior à festa da Assunção da Bem-Aventurada Virgem Maria, os oficiais do acampamento decidiram apressar o padre. A morte de Kolbe, injetando-o com ácido carbólico. Ele foi canonizado 40 anos depois, em 10 de outubro de 1982.

Edith Stein, conhecida formalmente como Santa Teresa Benedita da Cruz, é outra mártir do campo de extermínio de Auschwitz. Ela nasceu em uma família judia em Breslau, na Polônia, mas abandonou sua fé na adolescência. Um acadêmico brilhante, Stein avançou em uma carreira de filosofia e estudou com os fenomenólogos Edmund Husserl e Martin Heidegger.

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Influenciada pelos escritos de Santa Teresa de Ávila, ela se converteu ao catolicismo em 1922 e entrou no mosteiro carmelita de 1933. Em 1942, Ir. Teresa Benedita foi presa junto com sua irmã Rosa, e os membros de sua comunidade religiosa, em retaliação contra uma carta de protesto dos bispos holandeses que condenava o tratamento nazista dos judeus. Acredita-se que ela tenha morrido nas câmaras de gás de Auschwitz em sua chegada em 9 de agosto de 1942, junto com sua irmã e o resto da comunidade.

A peregrinação do Papa Francisco a Auschwitz também prestou homenagem ao sacrifício da família Ulma, mesmo que eles não tenham sido mortos no campo de concentração.  

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A visita foi conduzida quase inteiramente em silêncio, exceto pela recitação do Salmo 130: “Das profundezas clamo a ti, ó Senhor” – proferida pelo pe. Stanislaw Ruszala, um padre polonês da aldeia de Markowa, onde a jovem família católica havia sido massacrada pelos nazistas por abrigar judeus.  

Jozef Ulma foi assassinado durante a ocupação nazista, ao lado de sua esposa Wiktoria e sete crianças, incluindo seu filho não nascido. Os nazistas também mataram os oito membros das famílias judias Goldman, Gruenfeld e Didner sendo abrigados pelas Ulmas.

O Papa Francisco não foi o primeiro pontífice a visitar os campos de Auschwitz. Os campos foram visitados por São João Paulo II, nascido na Polônia, em 1979, e depois por Bento XVI em 2006.

Fonte: AngelusNews